Héroes contra la COVID19: Lia Tadesse, ministra de Sanidad de Etiopía

Héroes contra la COVID19: Lia Tadesse, ministra de Sanidad de Etiopía actualidad coronavirus emergencias

Ministra Lia Tadesse

La ministra Lia Tadesse es obstetra y ginecóloga con una amplia experiencia en liderazgo en la atención médica.

Antes de su nombramiento como Ministra de Salud de Etiopía el 12 de marzo de 2020, solo un día antes de que se confirmara el primer caso de COVID-19 en Etiopía, la Ministra Tadesse se desempeñó como Ministra de Estado de Salud de 2018 a 2020, liderando los programas nacionales de salud de Etiopía bajo la Estrategia de Transformación del Sector Salud. De 2015 a 2018, se desempeñó como Directora de Programas del Centro de Capacitación en Salud Reproductiva Internacional en la Universidad de Michigan, y de 2014 a 2015, fue Directora de Proyectos del Programa de Supervivencia Materna e Infantil de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). en Etiopía.

Hablamos con la Ministra Tadesse para nuestra serie «Spotlight a COVID-19 Heroine» sobre cómo fue asumir su papel como Ministra de Salud en un momento tan singular y desafiante, cómo ha liderado la respuesta de su país al COVID-19 y cómo su El compromiso de mejorar la salud de la mujer ha ayudado a dar forma a su propia carrera y trayectoria de liderazgo.

Lea nuestra entrevista con el ministro Tadesse a continuación.

https://www.ejscenter.org/covid-19/spotlight/minister-lia-tadesse/

 

P: ¿Puede contarnos un poco sobre su trayectoria profesional y qué la motivó a concentrarse particularmente en mejorar la salud de la mujer?

Desde pequeña, siempre quise ser médico, pero fue durante mi tiempo en la escuela de medicina que me atrajo mucho la salud de la mujer, especialmente en mi cuarto año clínico cuando comencé mis rotaciones en obstetricia y ginecología. Me formé en una de las universidades del suroeste de Etiopía, la Universidad de Jimma, que atendía a una enorme población de captación. Vimos muchos pacientes diferentes: mujeres que habían sufrido mucho durante mucho tiempo con trabajo de parto retrasado, trabajo de parto obstruido y otros desafíos. Esta experiencia me mostró de primera mano cómo las intervenciones médicas realmente salvan la vida de las mujeres, y fue muy gratificante poder trabajar en esta área. Por supuesto, también hubo momentos muy tristes en los que no pudimos salvar a las mujeres, especialmente a las que venían de zonas rurales y que recibieron atención médica demasiado tarde.

Continué mi especialidad en obstetricia y ginecología, pero creo que durante ese tiempo desarrollé un interés en mejorar los sistemas de salud y la atención médica. Creo que eso fue lo que me llevó a asumir roles administrativos y de liderazgo después de graduarme como obstetra-ginecólogo. Pasé mucho tiempo como director ejecutivo del hospital y vicerrector del St. Paul’s Hospital Millennium Medical College (SPHMMC), una institución de enseñanza en Addis Abeba, y progresivamente asumí más funciones administrativas. Ahora he ocupado cargos en varias organizaciones no gubernamentales, pero mi pasión sigue siendo la mejora de los sistemas de salud, con un enfoque en la salud reproductiva, materna e infantil. Entonces, antes de asumir mi función actual en el Ministerio de Salud, me desempeñé como Ministro de Salud del Estado durante algún tiempo.

P: ¿Cómo ha afectado el COVID-19 a la salud de las mujeres en Etiopía y en todo el continente?

La pandemia de COVID-19 nos ha mostrado muchas cosas, incluido el impacto que ha tenido en las mujeres. Cuando observa los datos sobre el impacto de COVID-19 y sus tasas de mortalidad, la enfermedad parece ser menos grave para las mujeres. Sin embargo, el impacto indirecto de COVID-19 ha sido realmente severo para las mujeres en términos económicos, psicosociales y otros problemas de salud relacionados con la pandemia.

Como país, las medidas de respuesta al COVID-19 que hemos tomado en general no han incluido la aplicación de un bloqueo estricto. Hemos tratado de equilibrar nuestra respuesta teniendo en cuenta el contexto económico de nuestro país. Pero incluso con esto en mente, hemos visto aumentar la tasa de desempleo durante la pandemia, con tasas de desempleo más altas para las mujeres que para los hombres. Hemos visto que cuando ocurren intervenciones como el cierre de escuelas, es más probable que las mujeres renuncien a sus trabajos para quedarse en casa y cuidar de los niños y los enfermos.

En Etiopía, como en otros países, las mujeres se han enfrentado a desafíos adicionales. Sabemos que ha habido un aumento de la violencia de género. También existe el desafío de la accesibilidad y la interrupción de los servicios públicos debido a COVID-19, incluido el acceso deficiente a los servicios que son específicos para las mujeres, como la atención prenatal y las instalaciones de parto. En conjunto, el impacto indirecto de COVID-19 en las mujeres ha sido enorme.

PREGUNTA: El primer caso de COVID-19 en Etiopía se confirmó el 13 de marzo de 2020, el día después de su nombramiento como Ministro de Salud. Debe haber sido increíblemente abrumador asumir este cargo en un momento así. ¿Cuáles fueron algunos de los pensamientos y sentimientos que tuvo cuando asumió este cargo? ¿Qué motivó su decisión de dar un paso al frente, a pesar de los desafíos que tenía por delante?

Sí, fue un momento muy desafiante. Me había desempeñado como Ministro de Estado antes de ingresar a mi cargo actual y, de hecho, durante unos meses antes de convertirme en Ministro de Salud, era el Ministro interino, por lo que ya estaba liderando los esfuerzos de preparación y respuesta de COVID-19 del país. Sin embargo, asumir el papel ministerial completo fue bastante diferente.

Recuerdo que en la noche de mi primer día como ministro, recibí una llamada del Director General del Instituto Etíope de Salud Pública para decir que teníamos nuestro primer caso confirmado de COVID-19. Fue un momento realmente impactante. Sin embargo, cuando se le asigna un papel tan desafiante en un momento difícil, también es una oportunidad de servir cuando más se lo necesita. Me animó este pensamiento, el compromiso del equipo que tenía, y también el apoyo de todo el gobierno, a partir de nuestro máximo liderazgo. Y hubo un gran nivel de solidaridad comunitaria en Etiopía, en términos de trabajar junto con el Ministerio de Salud para apoyar nuestra respuesta al COVID-19. Entonces, hubo muchas cosas que fueron alentadoras, aunque fue una transición muy desafiante.

PREGUNTA: Como Ministro de Salud, usted ha coordinado los esfuerzos del Comité Ministerial Nacional de Etiopía para hacer del COVID-19 una de las principales prioridades del liderazgo político. También estableció un consejo asesor científico, el Comité Asesor Nacional COVID-19, para ayudar al grupo de trabajo interministerial a revisar publicaciones, realizar estudios y orientar intervenciones. Puedes

 

¿Cuéntanos más sobre esto? ¿Cuáles han sido los mayores éxitos del grupo de trabajo y del consejo asesor científico hasta la fecha?

Creo que poder establecer rápidamente el Comité Asesor Nacional COVID-19 ha sido uno de los pilares más fuertes de nuestra respuesta. Antes de establecer el comité, nos habíamos relacionado informalmente con expertos que nos brindaban asesoramiento, pero reconocimos la necesidad de contar con grupos de apoyo y asesoría más coordinados. Las asociaciones profesionales también estaban discutiendo cómo podrían ser más útiles para apoyar la respuesta del gobierno al COVID-19. Esas discusiones llevaron a la formación del Comité Asesor Nacional COVID-19, compuesto por diferentes jefes de múltiples asociaciones profesionales dentro del país, todos los cuales tienen experiencia en el manejo de crisis y la prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas.

El Comité Asesor Nacional de COVID-19 pudo ayudar en nuestra toma de decisiones y nuestro enfoque de nuestra respuesta al revisar continuamente la evidencia científica y brindarnos asesoramiento. Tuvimos que revisar y revisar continuamente nuestro enfoque cada pocas semanas porque habría nueva información disponible sobre la enfermedad, y el papel del comité asesor ha sido realmente fundamental para brindarnos ese asesoramiento experto y actualizado. También pueden responder las preguntas que les enviamos directamente, por lo que trabajan muy de cerca con nosotros.

Más allá de eso, el comité asesor también ha hecho mucho sobre el terreno. Por ejemplo, dentro del comité, había varios sub-equipos encargados de abordar diferentes temas: los sub-equipos psicosociales se organizaron y visitaron las instalaciones de cuarentena para brindar apoyo a los pacientes. Otros subequipos estaban ayudando con la movilización de recursos, más allá de la prestación de asesoramiento de expertos. Ahora estamos discutiendo cómo institucionalizar este comité para que pueda continuar creciendo, no solo a la luz de COVID-19, sino con respecto a otros problemas del sistema de atención médica, porque realmente nos ha demostrado cómo las alianzas sólidas tienen un impacto más fuerte.

P: En respuesta a la propagación de la pandemia en Etiopía, estableció varios centros de tratamiento de aislamiento, incluido un centro de tratamiento de COVID-19 en uno de los principales lugares del país, el Millennium Hall de Addis Abeba, con 1.500 camas. ¿Puedes contarnos más sobre este esfuerzo? ¿Cómo pudo movilizarse rápidamente para establecer estos centros de tratamiento?

Inicialmente, una de nuestras áreas de enfoque era asegurarnos de tener suficientes instalaciones que pudieran atender a nuestros pacientes con COVID-19, particularmente dentro de Addis Abeba, que se esperaba que fuera el epicentro de la pandemia de Etiopía, dada su gran población y el tráfico que recibe a través de su red internacional. aeropuerto. Mientras se establecían instalaciones en regiones de todo el país, teníamos que asegurarnos de tener suficientes centros en Addis Abeba.

El primer centro de tratamiento que implementamos fue en realidad un hospital del que evacuamos todos los demás servicios para dedicarlo por completo al tratamiento del COVID-19. Pero nos dimos cuenta de que necesitábamos movernos rápidamente y a gran escala, por lo que comenzamos a establecer centros improvisados. Pronto consideramos el Millennium Hall de Addis Abeba, que es el salón de reuniones más grande que tenemos en Etiopía, como un posible centro de tratamiento de COVID-19. Presentamos una solicitud al Comité Nacional Ministerial, presidido por nuestro Primer Ministro, para convertir el Salón del Milenio en un hospital improvisado, y nuestra solicitud fue aceptada.

Tener acceso al espacio era fundamental, pero se trabajó mucho para transformar Millennium Hall en un hospital improvisado. Asignamos a uno de los hospitales de Addis Abeba, St. Paul’s Hospital Millennium Medical College, para que lidere la organización de esos esfuerzos. Hubo que instalar tabiques y sistemas de ventilación, y se tuvo que equipar la sala con el equipamiento necesario, incluidas las camas; terminamos cabiendo en 1.500 camas. Gracias al trabajo conjunto de socios y partes interesadas, pudimos materializar nuestro objetivo en un período de tiempo muy corto. En menos de seis semanas, pudimos convertir por completo la sala en un hospital funcional que continúa en uso para el tratamiento de pacientes en la actualidad. También hemos hecho cosas similares para convertir instalaciones como centros juveniles, universidades y otras instalaciones dentro de las universidades para convertirlas en centros de tratamiento y aislamiento provisionales de COVID-19.

P: Etiopía ha avanzado rápidamente en sus esfuerzos de prueba de COVID-19, con el establecimiento de 60 centros de prueba en todo el país y 1,7 millones de pruebas realizadas hasta la fecha. ¿Qué elementos fueron clave para crear con éxito una red de centros de pruebas viables a nivel nacional y para llevar a cabo un volumen tan alto de pruebas?

Una de las mayores fortalezas en la respuesta COVID-19 de nuestro país fue el desarrollo de la capacidad de laboratorio que hicimos. Al principio, muchos laboratorios que realizaban pruebas de COVID-19 en Etiopía enviaban estas muestras de prueba a Sudáfrica para analizarlas. Implementamos el primer laboratorio de Etiopía a principios de febrero y desde entonces nos hemos expandido a más de 60 laboratorios en todo el país. Estos laboratorios tienen

ha sido realmente fundamental en nuestra respuesta, ya que hasta ahora se han realizado 1,7 millones de pruebas.

Lo que nos ayudó a avanzar rápidamente hacia la creación de estos laboratorios fue el hecho de que muchos de nuestros laboratorios de salud pública, laboratorios regionales y laboratorios de investigación en las universidades habían establecido previamente laboratorios de pruebas para la influenza, el VIH y otras enfermedades. Pudimos trabajar colectivamente para convertirlos en laboratorios de prueba COVID-19, colaborando con diferentes socios de institutos de salud pública, quienes brindaron el soporte técnico y la capacitación necesarios a los trabajadores de laboratorio. También movilizamos recursos a través de donaciones y gracias al firme compromiso de nuestro Primer Ministro de distribuir kits de prueba de otros países. Recientemente, hemos establecido conjuntamente una instalación de fabricación de pruebas de COVID-19 en el país. Por lo tanto, el rápido progreso y el establecimiento de pruebas generalizadas ha sido uno de los pilares clave en la respuesta COVID-19 del Ministerio.

P: Desde marzo, ha estado proporcionando actualizaciones periódicas al público a través de las redes sociales y mediante sesiones de preguntas y respuestas en vivo. ¿Podría contarnos un poco más sobre estos esfuerzos de comunicación? ¿Qué mensajes han sido los más críticos para usted?

La comunicación de riesgos ha sido otro gran pilar en nuestra respuesta, y comenzamos esto desde el principio. Nuestros esfuerzos de comunicación de riesgos no se han limitado a aquellos que trabajan en el Ministerio de Salud, sino que también han involucrado mucho compromiso con los medios de comunicación, llegando a miembros de la comunidad de artistas para ayudar a difundir el mensaje y otros. Nos aseguramos de que el contenido de nuestros mensajes estuviera en línea con las pautas de salud oficiales, pero que se transmitieran de manera atractiva, y eso requirió un gran esfuerzo colectivo.

Como Ministro de Salud, trabajando junto con el Instituto de Salud Pública de Etiopía (EPHI), mi deber era asegurar que mantuviéramos al público informado sobre lo que estaba sucediendo, lo que estamos viendo en términos de número de casos y los desafíos que ‘ estás enfrentando. Del mismo modo, era nuestro deber asegurarnos de que las personas estuvieran informadas sobre las medidas de prevención actualizadas, para que pudieran estar mejor equipadas para detener la propagación de la enfermedad.

En un momento también celebramos algunas sesiones de preguntas y respuestas, durante las cuales invitamos a miembros del público a que nos hicieran sus preguntas. Al realizar estas sesiones, nuestro objetivo era asegurarnos de que las comunidades supieran lo que estaba sucediendo y que tuvieran la información necesaria para proteger su propia salud.

Creemos que nuestros esfuerzos de comunicación han ayudado a las personas a asumir la propiedad y la responsabilidad de proteger su propia salud y la salud de quienes los rodean al aumentar su conocimiento y comprensión del COVID-19.

P: Mirando hacia el futuro a los posibles impactos a largo plazo del COVID-19 en la salud de las mujeres, en Etiopía y en todo el mundo, ¿qué medidas cree que será más importante priorizar en los meses y años venideros?

Hay muchos aprendizajes que se pueden extraer de nuestra respuesta al COVID-19; en realidad, estamos en el proceso de realizar una revisión de lo que salió bien y lo que no salió bien, y en qué áreas debemos continuar construyendo.

El tema fundamental es que debemos continuar construyendo un sistema de atención primaria de salud sólido que sea capaz de responder a cualquier epidemia, al mismo tiempo que mantenemos y continuamos ofreciendo servicios esenciales a la comunidad. Tenemos que asegurarnos de que nuestros sistemas de atención primaria de salud sean sólidos en todos los niveles, porque son los pilares de nuestras respuestas a nivel comunitario. Actualmente, como parte de nuestros esfuerzos de respuesta, hemos estado utilizando el Programa de Extensión de Salud de Etiopía para realizar visitas puerta a puerta en las comunidades, para asegurarnos de que los hogares estén informados y para detectar cualquier caso de COVID-19 o cualquier otra enfermedad crónica. enfermedad.

Parte de la construcción de nuestro sólido sistema de atención primaria incluye continuar construyendo y fortaleciendo nuestros sistemas de laboratorio, porque estos son fundamentales para responder a las epidemias. Y también debemos mirar a las poblaciones vulnerables y considerar cómo protegerlas, asegurándonos de abordar las necesidades de las comunidades vulnerables en tiempos difíciles. Necesitamos tener un sistema que nos permita llegar a esas comunidades de inmediato. Estas son algunas de las formas en que podemos continuar construyendo un sistema de salud resiliente que luego pueda cuidar de manera eficiente y efectiva a las mujeres, los niños y otras comunidades vulnerables en el futuro.

P: En sus primeros meses como Ministro de Salud, se enfrentó a liderar una respuesta nacional a una crisis de salud mundial sin precedentes. ¿Qué hiciste para mantenerte enfocado, motivado y lleno de energía durante este tiempo tan desafiante?

En general, cuando pienso en el trabajo que hago, también pienso en cómo puedo ayudar a proporcionar una solución a un desafío. Creo que mi principal motivación es ir a trabajar todos los días sabiendo que lo que estoy haciendo resolverá un problema o un problema, no solo a un nivel más amplio sino a un nivel individual.

Una de las cosas que hago para asegurarme de que mi equipo y yo tengamos energía es tener comunicaciones programadas regularmente

con todos los miembros del equipo central, para que sepan que están siendo apoyados y que estamos trabajando colectivamente hacia un objetivo común. Esta comunicación regular del equipo también mantiene el espíritu de trabajar juntos, no solo dentro de nuestros equipos, sino también en nuestro trabajo con varios otros sectores del gobierno y con otros socios. Comprometerse realmente con todos ellos ha sido alentador y, en el trabajo que hacemos, también es una forma de asegurarnos de que las cosas sobre el terreno funcionen bien.

El apoyo que tengo de mi familia también me da energía y me motiva. Mi esposo realmente apoya mi trabajo y es entrenador de liderazgo y entrenador, ¡así que tengo mi propio entrenador personal! Pero él no solo me apoya profesionalmente, es realmente un desafío cuando tienes un rol tan exigente y también tienes una familia. Tenemos tres hijos que aún son pequeños, así que mi esposo ayuda a administrar la familia y me apoya en casa y como madre, y eso es realmente alentador para mí. Y, finalmente, siento que estoy aquí por una razón, y también oro, entonces estas son todas las cosas que realmente me dan energía.

P: ¿Qué consejo le daría a otras mujeres africanas que tienen aspiraciones de liderazgo público, en salud pública y más allá?

La salud pública es un campo muy desafiante en muchos sentidos, pero también brinda una gran oportunidad para afectar e impactar positivamente las vidas y los medios de vida de tantas personas en diferentes comunidades. Habiendo sido médico, sé cuánto me encantaron las interacciones cotidianas que tenía con mis pacientes, y me encantó ver el impacto de mis intervenciones en mis pacientes; poder ver los frutos de su trabajo a diario es realmente inspirador. Uno de los desafíos que enfrenté cuando comencé a asumir un rol de liderazgo fue que dejé de ver muchos de los efectos inmediatos de mi trabajo. Las intervenciones en las que estoy involucrado ahora son a una escala diferente, pero vemos avances en términos de políticas, estrategias y construcción de sistemas de salud sólidos.

Creo que se debería alentar a más mujeres a desempeñar funciones en la salud pública. Las mujeres tienen ciertas cualidades que nos permiten contribuir de manera significativa a desarrollos positivos en la atención médica. Tal vez esto se deba a nuestras inclinaciones y fortalezas naturales, pero también, como mujeres, como madres, tenemos cualidades afectivas que son muy útiles al considerar cómo desarrollar y mejorar los sistemas de salud.

Aunque es un sector desafiante, animo a las mujeres a seguir sus aspiraciones de salud pública. Y para aquellos de nosotros que ya trabajamos en salud pública, debemos continuar trabajando juntos de manera colectiva, pero también debemos estar dispuestos a mirar hacia afuera a diferentes sectores, ya que esta colaboración y estas asociaciones nos ayudarán a avanzar hacia la creación de una salud aún más impactante. sistemas.

 

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